Malerin Brigitte Zander: „Simone de Beauvoir war eine Mutmacherfrau“

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CC BY NC Flickr/Kristine

Schon als Au-pair und Studentin im Paris der 1960er war Brigitte Zander fasziniert von Simone de Beauvoir – sie auf der Straße anzusprechen traute sie sich aber nicht. Als sie 1986 vom Tod ihres einstigen Idols erfuhr, zögerte sie nicht lange und machte sich auf zur Beerdigung. Erinnerungen.

Im Prinzip begann alles mit einem Mann. Brigitte Zander, 1942 im niedersächsischen Salzgitter geboren, erinnert sich noch, als sei es gestern. Sie war jung, damals, in den 1960ern, und unsterblich verliebt in einen Mainzer Französisch-Studenten. Das Problem: Der hatte sich in den Kopf gesetzt, niemals eine Deutsche, sondern nur eine Französin zu heiraten. Nicht nur war Brigitte Zander keine Französin, sie konnte noch nicht einmal gut Französisch sprechen. Am Telefon erzählt sie lachend: „Meine Lehrerin hat zu mir gesagt, sie habe noch nie eine dermaßen sprachunbegabte Schülerin wie mich gehabt.“ Um den Studenten durch hervorragende Französisch-Kenntnisse doch noch für sich zu gewinnen, beschloss die junge Brigitte, ein Jahr als Au-Pair-Mädchen nach Paris zu gehen: „Wenn ich erstmal richtig Französisch spreche, dachte ich, nimmt er mich vielleicht doch.“

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Brigitte Zander (c) privat

Also packte sie 1967 ihre Koffer und zog bei der Familie eines Atomphysikers ein. Die wohnte im Pariser Quartier Latin, schräg gegenüber der Sorbonne, nahe des Jardin du Luxembourg. Nach drei Monaten träumte Brigitte Zander auf Französisch und sprach die Sprache bald fließend – Lehrerinnen liegen mit ihren Einschätzungen eben nicht immer richtig. Den Mai 1968 erlebte sie unmittelbar mit, eine aufregende Zeit. Die junge Deutsche fühlte sich wohl in Paris, studierte in der Alliance Française fleißig Französisch, saugte die Stadt und die Kultur dort auf, entdeckte Autoren wie Jean-Paul Sartre und dann auch Simone de Beauvoir. Letztere beeindruckte Brigitte Zander nachhaltig: „Ich habe mich schon immer in meiner bürgerlichen Existenz nicht wohl gefühlt. Was Simone de Beauvoir in Memoiren einer Tochter aus gutem Hause schrieb, das war quasi mein Leben.“ Ihre Mutter, so Brigitte Zander, habe ihr immer gesagt, um ein Studium brauche sie sich keine Gedanken machen, sie solle doch einfach einen Akademiker heiraten.

Einen Akademiker geheiratet hat Brigitte Zander tatsächlich – und zwar den Französisch-Studenten aus Mainz. Der besuchte sie mehrmals in Paris und war von den Sprachkenntnissen und dem französischen Flair seiner Verehrerin beeindruckt. Gehalten hat die Ehe nicht, wie Brigitte Zander am Telefon unumwunden zugibt, aber das sei ja nicht schlimm. Wie Simone de Beauvoir ging sie letztendlich einen ganz anderen Weg, als die Familie für sie vorgesehen hatte: Erst arbeitete Brigitte Zander einige Jahre als Buchhändlerin („Ich war ein richtiger Bücherwurm!“), später erwarb sie auf dem zweiten Bildungsweg die Zulassung zum Studium der Sozialpädagogik. Sie studierte in Frankfurt am Main und wurde Diplom-Sozialpädagogin. Weil sie schon immer eine kreative Ader hatte sowie künstlerisches Talent („In der Schule hatte ich nur in Kunst und Deutsch eine eins“) folgte 1978 ein Kunststudium in Wiesbaden. Seitdem malt sie, unterrichtet selbst und ist Mitglied mehrerer Kunstvereine und -gemeinschaften.

Seit sie in Rente ist, hat Brigitte Zander theoretisch mehr Zeit zum Malen – praktisch kommt sie aber nicht immer dazu. Es gibt schließlich so viel zu tun, zum Beispiel Geflüchteten in ihrem Wohnort Mainz Deutsch beizubringen: „Ich bin fast 76 und es ist einfach ein schönes Gefühl, irgendwo noch gebraucht zu werden.“ Etwas, für das Brigitte Zander sich jeden Tag Zeit nimmt, ist das Tagebuchschreiben. Aus ihren Aufzeichnungen der letzten Jahrzehnte hat sie eine ganz persönliche Chronik gemacht und dem Stadtarchiv Mainz zur Verfügung gestellt. Eine, die in diesen Erinnerungen natürlich nicht fehlen darf, ist Simone de Beauvoir. „Was mich an ihr fasziniert hat“, sagt Brigitte Zander, „ist ihr freiheitliches Denken. Sie hat mir klargemacht: Du bist in der Lage, aus deinem Leben etwas Vernünftiges zu machen.“ Beauvoir, findet sie, war eine „Mutmacherfrau“. Deshalb hat sie ihr in ihren Erinnerungen auch ein ganzes Kapitel gewidmet – und den Text netterweise für eine Veröffentlichung auf Oh, Simone! zur Verfügung gestellt.

Erinnerungen an Simone de Beauvoir

von Brigitte Zander

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Simone de Beauvoir als alte Frau (c) Brigitte Zander

„Heute starb Simone de Beauvoir. Ich habe sie seit vielen Jahren bewundert und verehrt. Sie war 78 Jahre alt. Als ich 1968 in Paris studierte, sah ich sie im Quartier Montparnasse. Sie ging vor mir mit ihren Einkaufstüten. Ich erkannte sie gleich an ihrem Tuch, das sie wie einen Turban um ihren Kopf gebunden trug. Ich folgte ihr schüchtern. Wie gerne hätte ich sie angesprochen, aber natürlich wagte ich es damals nicht.“

Diese Tagebuchaufzeichnung aus dem Jahr 1986 las ich nach, als ich am 9. Januar 2008 in meiner Tageszeitung die Titelüberschrift fand: „Feministische Galionsfigur. Französische Autorin Simone de Beauvoir wurde vor 100 Jahren geboren.“

Was hatte mich an dieser Frau so fasziniert? War es ihre Bedeutung als Schriftstellerin, war es diese ungewöhnliche Verbindung mit Jean Paul Sartre, dessen Bücher ich als Buchhändlerin verschlungen hatte? Sprach sie mir in meinem recht bürgerlichen Dasein aus der Seele mit ihrem Roman Memoiren einer Tochter aus gutem Hause? Dieses ganz andere Leben reizte mich. Auch ich wollte frei und ungebunden sein, studieren, ein unkonventionelles Leben führen. Ich war jung, sechsundzwanzig, als ich ihr in Paris begegnete. Sie war für mich eine Frau, die mutig alle Möglichkeiten des Frau-Seins ausschöpfte, die ein Leben in Fülle lebte, die mit bedeutenden Persönlichkeiten ihrer Zeit aus Kultur, Politik und Philosophie Umgang pflegte. Eine Frau, die die Frauenbewegung stark prägte.

Nach den Büchern von Jean-Paul Sartre schlugen mich schon bald auch ihre Romane in Bann. Die ganz besondere Verbindung dieses Paares erschien mir als eine ideale Möglichkeit, Liebe, Anerkennung und Freiheit in einer gelungenen Beziehung zu leben. Es war, glaube ich, die Autonomie ihres Lebensentwurfs, die mich damals so reizte, anspornte und mir zeigte, dass es auch andere Lebensformen als die der Familie gab.

Leicht war es nicht für sie und Sartre, in all den Jahren ihre Unabhängigkeit zu bewahren. Sie lebten in Hotels, jeder in seinem Zimmer. Und doch gab es auch den Raum, in dem sie beide an ihren Schreibmaschinen saßen, schrieben, sich über alles austauschten.

Was für eine ungewöhnliche Frau, diese Tochter aus gutem Hause, die zur Frauenrechtlerin, Schriftstellerin und Philosophin werden sollte. Die so mutig im Algerienkrieg eine klare politische Position bezog.

Eine Frau, die nicht nur Männer liebte, sondern auch zu Frauen, die ihr persönlich oder politisch nahe standen, eine ganz besondere Beziehung hatte. Aber ob sie auch einverstanden gewesen wäre, wenn sie gewusst hätte, dass Jahre später ihre ganz persönlichen Briefe an ihre Freundinnen veröffentlicht werden sollten?

Es war 1986, als mir mein Kollege Leo sagte: „Simone de Beauvoir ist gestorben, du schätzt sie doch so“. Ich besorgte mir eine französische Zeitung und fand darin den Hinweis: „Les Obsèques pour Simone de Beauvoir auront lieu samedi après-midi au cimetière du Montparnasse. Un cortège se formera vers 14 heures à l’hôpital Cochin, où l’écrivain est morte, pour se rendre au cimetière“.

Spontan nahm ich mir Urlaub und fuhr nach Paris. Im Quartier Latin, meiner alten Studienadresse in der Rue des Écoles, fand ich in einem kleinen Hotel im 6. Stock ein winziges Zimmer. Gleich schräg gegenüber klingelte ich bei Familie Bonpas, bei denen ich damals während meines Studiums gelebt hatte. Colette, alt geworden, öffnete, schaute misstrauisch zwischen Türspalt und Abriegelung in den Hausflur, zögernd, bis sie mich endlich erkannte. Im Salon saßen ihr Mann Michel und Benoît, mit dem ich damals 1967/68, als er ein kleiner Junge war, Hand in Hand durch den Jardin du Luxembourg zu seiner Schule ging. Großes Umarmen, Lachen, Erzählen. Benoît war nun ein hochgewachsener junger Mann von 29 Jahren.

Am Samstag, dem Tag der Beerdigung, setzte ich mich in der Rue Mouffetard in ein winziges Café, aß mein geliebtes pain beurré, trank einen café crème, las die Tageszeitung, beobachtete die Händler und alten Frauen, die kurz hereinkamen, ihren kleinen rouge tranken oder ihren Kaffee. Die Straße füllte sich immer mehr mit Hausfrauen, die an den kunstvoll mit Früchten, Gemüse, Fischen und Fleisch dekorierten Marktständen ihre Einkäufe machten. Hier hatten auch wir damals eingekauft, wenn wir bei meiner Freundin Joëlle kochten. Wie liebte ich diese umtriebige, lebendige Marktstraße in Paris.

Viel zu früh, zwei Stunden vor Beginn der Beerdigung, traf ich schon bei der Klinik ein, in der Simone de Beauvoir gestorben war. In einer kleinen Gasse entdeckte ich die Pforte zum Innenhof, in dem sich Grabgestecke und Kränze türmten. Auf den Schleifen der Blumengebinde las ich Namen von Freunden, Frauengruppen, Feministinnen aus Australien, Kanada, USA, europäischen Ländern, von Zeitungen der Weltpresse und von Verlagen. Diese Blumenpracht zeugte mehr als alles andere von ihrer internationalen Bedeutung.

Auf einer Bank saß ganz allein eine junge Frau in ein Buch der Schriftstellerin vertieft, Kopfhörer auf den Ohren. Ich sprach sie an und sie erzählte, dass sie, allein wie ich, aus Holland angereist sei. Eine Freundin, den Arm voller Blumen, gesellte sich zu ihr, dann erschien die vierte Frau im Hof. Sie kam geradewegs auf mich zu und fragte, ob wir die erwarteten Frauen aus Madrid wären.

Wir zwei kamen ins Gespräch. Um es in gemütlicherer Atmosphäre weiterführen zu können, gingen wir in ein nahe gelegenes Café. Sie hieß Emmanuelle und war Mitglied der Ligue du droit des femmes (Liga für die Rechte der Frauen), deren Gründerin und Präsidentin Simone de Beauvoir war. Während sie in ihrer Tasse rührte, liefen ihr Tränen über die Wangen. Als sie sich entschuldigte, erfuhr ich, wie eng sie mit Simone befreundet war. Sie kramte in ihrer Umhängetasche, suchte einen Briefumschlag heraus und legte auf den kleinen runden Tisch die Fotos ihres letzten gemeinsamen Urlaubs mit Simone am Meer. Lachend, gelöst, drei Frauen Arm in Arm, an ihrer Seite noch ihre Freundin Anne, eine Schriftstellerin, mit der sie in Paris lebte. Sie erzählte mir von ihrer Arbeit, ihrer Galerie und gab mir ihre Adresse, als sie von mir erfuhr, dass ich Malerin sei. Mit dieser Linksradikalen, Feministin und Galeristin sprach ich nun über Simone und was sie uns in unserem Leben bedeutet hatte.

Als wir zurückkamen, hatte sich der Innenhof neben der Kapelle gefüllt: Reporter, Fernsehen, Presse und Rundfunk, die nächsten Angehörigen und Freunde. Emmanuelle ging noch einmal in die Kapelle. Ganz erschrocken starrte ich eine Frau an, die Simone so ähnlich sah, dass ich glaubte, sie zu sehen. Es war ihre Schwester.

Inzwischen war auch Alice Schwarzer eingetroffen. Emmanuelle begrüßte sie und erzählte mir, wie sehr ihnen Alice mit ihrer Berichterstattung in der Presse zur Seite gestanden habe und welchen engen freundschaftlichen Kontakt sie zu Simone hatte. Emmanuelle machte mich noch mit den anderen Frauen der Liga für die Rechte der Frauen bekannt.

Der Sarg wurde durch ein schmales Spalier von Kameraleuten getragen. Eine schwarze Limousine setzte sich langsam in Bewegung, die Verwandten stiegen in bereitstehende Autos, der Wagen mit den Blumengebinden und Kränzen, ein riesiger Blumen- und Blütenberg, setzte sich in Bewegung und alle folgten dem Blumenauto, nicht wissend, dass der Sarg in einem anderen Wagen war. Auch ich merkte es erst, als ich, um neben Emmanuelle zu gehen, neben ihr an der Spitze des Trauerzuges angekommen war und dabei festgestellt hatte, dass nur noch der Blumenwagen vor uns fuhr. Als ich das der Gruppe erzählte, entschloss sie sich sofort, den Zug zu verlassen, um im Laufschritt zu versuchen noch vor den Massen am Friedhof einzutreffen. Ich war überzeugt davon, dass die Verwandten und der Sarg längst dort wären.

Als wir, ganz außer Atem, vor dem riesigen, großen grünen Friedhofstor ankamen, war alles abgeriegelt. Hinter Absperrungen drängte sich die wartende Menge. Die Polizei wollte uns nicht hineinlassen. Alice, Anne und Emmanuelle, die zum Freundeskreis von Simone gehörten und auf der Liste standen, sprachen mit dem Verantwortlichen für die Trauerfeier. Ohne dass wir einzeln überprüft wurden, gelangte auch ich auf wundersame Weise inmitten der acht Frauen durch das große Tor, das sich nun für uns öffnete. Es war, als seien wir mitten in einer Aufführung auf die Bühne getreten. Alle starrten uns an, als wir an der Riesenmenge vorbei zum offenen Grab von Jean-Paul Sartre gingen. Er war hier im April 1980 beigesetzt worden sechs Jahre zuvor im gleichen Monat wie Simone de Beauvoir.

Auch hier um das Grab, das wenige Meter von mir entfernt lag, lauerte wieder eine Unmenge an Fotografen, Fernsehleuten und Reportern. Sie standen auf der Friedhofsmauer und auf Grabsteinen, jede Würde vergessend für ein gutes Foto. Die Schwester warf eine Blume ins Grab. Die Reden verschwammen im Geräusch der vorbeirauschenden Autos hinter der Friedhofsmauer. Ich konnte kaum etwas verstehen, zu viele drängten und schubsten, um eine bessere Sicht zu finden. Ich suchte Schutz hinter einem Baumstamm, während sich meine Augen mit Tränen füllten. So konnte ich den Ausruf von Elisabeth Badinter, der Frauenrechtlerin, nicht hören: „Frauen, ihr verdankt ihr alles!“ Das las ich erst später in der Zeitung.

Als die Zeremonie vorüber war, eine Beerdigung ganz ohne Pfarrer, denn gläubig war Simone de Beauvoir nicht, verabschiedete ich mich von den Frauen. Alice Schwarzer wünschte nicht, dass ich beim anschließenden Besuch in einem Café dabei war, weil ich nicht zur Gruppe gehörte. Ich ging, bewegt von all dem Erlebten, allein zurück. Es war mir recht. Ich brauchte Zeit, um die außergewöhnlichen Begegnungen, die aufkeimenden Erinnerungen an meine Studienzeit, das Wiedersehen mit den Straßen von Paris und der Pariser Sorbonne zu verarbeiten.

Im Jardin du Luxembourg suchte ich mir einen Stuhl am großen Wasserbecken. Er war noch nass vom kurzen Regenschauer. Ich legte meine Zeitung unter, setzte mich und vertiefte mich in die Lektüre über das Leben von Simone de Beauvoir. Noch einmal spüre ich meinen Erinnerungen nach: Wie war es nach der Nachricht vom Tode Simone de Beauvoirs zu dieser spontanen Reise gekommen? War da noch mehr als bloße Verehrung für eine Schriftstellerin? Vielleicht waren auch ein wenig Nostalgie und der Wunsch dabei, in mein geliebtes Paris zurückzukehren, wo ich die aufregende Zeit der Révolution du mai 68 erlebt hatte.

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Aus Brigitte Zanders Tagebüchern 1967/68 (c) Brigitte Zander

Als ich damals in meinem alten Tagebuch blätterte und die Ereignisse Revue passieren ließ, war es mir, als sei es erst gestern gewesen. Ich sah die Fotos an, staunte über mein lockiges Haar, das ich später nie mehr so trug. Ich ging neben Alice Schwarzer. Das ist nun viele Jahre her.

Aus: Zander, Brigitte (2014): Erinnerungen, Mainz.

Bon anniversaire, Simone de Beauvoir!

Anniversaire

Heute, am 9. Januar 2018, wäre Simone de Beauvoir 110 Jahre alt geworden. Vor genau zwei Jahren ist außerdem der erste Artikel auf Oh, Simone! erschienen, im Dezember 2017 folgte dann das gleichnamige Buch. Es gibt also dreifach Grund zum Feiern! Simone selbst hätte sich wahrscheinlich einen guten Scotch genehmigt. Wer mag, kann also virtuell (oder real) auf sie anstoßen – und dazu noch einmal ein paar Texte über Simone de Beauvoir lesen. Voilà, eine kleine Leseliste, inklusive der beliebtesten Blog-Texte.

Man wird nicht als Beauvoir-Anhängerin geboren, man wird es

35 Dinge, die ihr über Simone de Beauvoir noch nicht wusstet

Simone de Beauvoir für Anfängerinnen und Anfänger

Ein Pakt für die Freiheit: Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre (Teil 1 und 2)

Briefe an Sartre: Die 15 schönsten Liebesbekundungen von Simone de Beauvoir

Briefe an Simone de Beauvoir: Die 15 schönsten Liebesbekundungen von Jean-Paul Sartre

Fleiß und Disziplin: So sah Simone de Beauvoirs Tagesablauf aus

Claudine Monteil: „Ich möchte ein leidenschaftliches Leben haben wie Simone de Beauvoir“

Simone de Beauvoir: Die Philosophin, die keine sein wollte

Und auch noch was zum Hören: Ein Interview über Oh, Simone! im Deutschlandfunk.

Bild: CC BY-NC Flickr/Kristine

Briefe an Simone de Beauvoir: Die schönsten Liebesbekundungen von Jean-Paul Sartre

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Simone de Beauvoir hatte sie drauf, die Kunst der schriftlichen Liebesschwüre. Aber ihr Partner Jean-Paul Sartre war darin auch nicht schlecht.

Ja, Jean-Paul Sartre war ein richtiger Frauenheld. Seine Beziehung zu Simone de Beauvoir bestand zwar ein halbes Jahrhundert – ansonsten umgab der Philosoph sich allerdings gerne mit allerlei „Zufallslieben“. Die schönsten Liebesbekundungen waren aber für Beauvoir reserviert, wie seine Briefe zeigen.

  1. „Ich liebe Sie zärtlich, mon amour. Sie hatten gestern ein bezauberndes kleines Gesicht, als sie sagten: ‚Ach, Sie hatten mich angeschaut, Sie hatten mich angeschaut‘, und wenn ich daran denke, zerspringt mein Herz vor Zärtlichkeit.“
  1. „Meine kleine morganatische Ehefrau.“ („morganatisch“ bedeutet für Sartre und Beauvoir so viel wie „ungesetzlich“ – sie tauften ihre Beziehung 1929 „morganatische Ehe, Anm.)
  1. „Hier ein paar zärtliche Worte, einfach so und nur, um Ihnen zu sagen, dass ich Sie von ganzem Herzen liebe.“
  1. Mon cher amour, Sie können nicht wissen, wie ich jede Stunde des Tages an Sie denke, die ganze Welt hier ist erfüllt von Ihnen. Manchmal fehlen Sie mir, und ich habe ein wenig Kummer (ein ganz, ganz klein wenig), andere Male bin ich glücklich zu denken, dass der Castor existiert und sich Maronen kauft und spazierengeht; nie verlässt mich der Gedanke an Sie, und ich führe im Geist kleine Gespräche mit Ihnen.“ (Castor, also Biber, war Beauvoirs Spitzname, Anm.)
  1. „Ich küsse Sie auf Ihre beiden mageren Wangen, mon amour.“
  1. „Mein süßer Castor, ich liebe Sie sehr ängstlich und sehr heftig.“
  1. „Ich liebe Sie, mein süßer kleiner Castor, ich habe sehr große Lust, Sie wiederzusehen, Ihren kleinen Arm zu nehmen und mit Ihnen zusammen spazierenzugehen. Ich küsse Sie ganz leidenschaftlich.“
  1. „Ich möchte bei Ihnen sein, mon amour, Sie allein können mir das Gefühl geben, in einer neuen Gegenwart zu leben, o Zauber meines Herzens und meiner Augen, Stütze meines Lebens, mein Gewissen und meine Vernunft. Ich liebe Sie ganz leidenschaftlich, und ich brauche Sie.“
  1. „Sie sind meine Zuflucht und ich brauche Sie sehr.“
  1. „Ich habe so große Lust, Nachrichten von Ihnen zu bekommen, dass ich sogar Beschreibungen von Fußwanderungen in der schönen Natur gierig lesen werde.“
  1. „Und dann müssen Sie wissen, dass ich ungeheuer froh bin, dass Sie existieren. Sie sind für mich beständiger als Paris, das zerstört werden kann, beständiger als alles: Sie sind mein ganzes Leben, das ich bei meiner Rückkehr wiederfinden werde.“
  1. „Ich kann nicht getrennt von Ihnen sein, denn Sie sind so etwas wie die Konsistenz meiner Person.“
  1. „Sie sind mein ganzes Leben.“
  1. „Man kann nicht – nicht einmal Sie – mehr an jemandem hängen, als ich an Ihnen hänge.“
  1. „Sie sind eine ganz warme kleine Präsenz, ganz nahe bei mir.“

Foto: CC BY Flickr/Blandine le Cain

Paris, je t’aime: Städtetrip mit Simone de Beauvoir #2

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Dort, wo Beauvoir zur Schule ging, ist heute nur noch ein Buchgeschäft. (c) Julia Korbik

Paris: die Stadt der Liebe… und die Stadt der Simone de Beauvoir. Heute: Die Schule Cours Désir.

Was: Privatschule Cours Désir

Wo: Rue Jacob 6

Mit fünfeinhalb Jahren wurde Simone de Beauvoir 1913 in die Privatschule Cours Désir geschickt. Hier wurden Töchter aus gutem Hause auf ihr Leben als Ehe- und Hausfrauen vorbereitet, die Erziehung war streng katholisch.

Das désir im Namen pflegte das Lehrpersonal desir („dösir“) auszusprechen – schließlich bedeutet désir soviel wie Begehren, und das ist so gar nicht christlich-keusch. Also versuchte man, den anrüchigen Begriff durch eine andere (falsche) Aussprache zu entschärfen. Benannt war die Schule nach Adeline Désir, die sie 1853 gründete.

Simone de Beauvoir freute sich auf den Schulbesuch und das damit verbundene Lernen – aber je älter sie wurde, desto weniger begeistert war sie vom Unterricht am Cours Désir. Beauvoir hatte mitbekommen, wie ihr Cousin Jacques über seine Ausbildung am Collège Stanislas sprach und spürte, dass den Jungen sehr viel mehr und vor allem sehr viel Wichtigeres beigebracht wurde. Ihre Lehrerinnen sah sie nur noch als „lächerliche Betschwestern“. Also nahm Beauvoir es zusammen mit ihrer besten Freundin Zaza selbst in die Hand, ihren Horizont zu erweitern: Sie lasen, diskutierten und entwickelten eigene Standpunkte.

Paris, je t’aime: Städtetrip mit Simone de Beauvoir #1

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(c) Julia Korbik

Paris: die Stadt der Liebe… und die Stadt der Simone de Beauvoir. Heute: Das Geburtshaus auf dem Boulevard du Montparnasse.

Was: Geburtshaus

Wo: Boulevard du Montparnasse 103

Hier wurde Simone Ernestine Lucie Marie Bertrand de Beauvoir am 9. Januar 1908 um vier Uhr morgens geboren. In ihren Memoiren schreibt Beauvoir:

Aus meinen ersten Jahren finde ich in mir nur noch einen unbestimmten Eindruck von etwas, das rot, schwarz und warm ist. Die Wohnung war rot, und rot auch der Moquetteteppich, das Renaissance-Speisezimmer, die gepresste Seide, die die Glastüren verkleidete, sowie die Plüschvorhänge in Papas Arbeitszimmer.

Die Wohnung der Familie Beauvoir befand sich über dem Café La Rotonde, gegenüber vom Le Dôme.

Ceci n’est pas une Simone

Beim Stöbern im Internet findet man die erstaunlichsten Sachen. Zum Beispiel ganz viele Simone de Beauvoirs, die gar keine Simone de Beauvoirs sind.

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Drei junge Damen am Strand. Laut Bildunterschrift handelt es sich dabei um Rosa Luxemburg, Simone de Beauvoir und Emma Goldman. Dumm nur, dass die drei sich nie begegneten und Luxemburg zum angeblichen Zeitpunkt dieses Treffens schon längst tot war.

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Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre im Café. Allerdings handelt es sich bei den beiden Abgebildeten um die Schauspieler Lorànt Deutsch und Anna Mouglalis, die im Film Der Liebespakt das berühmte Paar verkörpern. Täuschend echt, offenbar:

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Ich habe keine Ahnung, wer dieses, zugegebenermaßen, ziemlich lässige Paar ist. Auf jeden Fall nicht Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre.

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Man wird nicht als Beauvoir-Anhängerin geboren,…

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Zum 30. Todestag von Simone de Beauvoir habe ich für cafebabel.com einen Essay geschrieben:

Simone de Beauvoir macht es jungen Frauen nicht gerade leicht, sich ihr anzunähern. Sie ist streng, schwer zugänglich und nicht unbedingt auf Anhieb sympathisch. Über eine Ikone, die man erst durch ihre Widersprüche versteht.

In der Geschichte steckt jede Menge Schweiß und Herzblut, herausgekommen ist dabei hoffentlich etwas, das zum Nachdenken anregt. Denn wenn es um Simone de Beauvoir geht, habe auch ich für mich noch längst nicht alle Antworten gefunden.

Es ist kompliziert, perfekte Helden zu haben. Besonders im feministischen Kontext. Das Internet macht es heute sehr einfach, Menschen zu googeln, zurückzuverfolgen, was sie vor Jahren gemacht haben, wozu sie sich wie geäußert haben. Das Internet vergisst nichts. Ein als beleidigend, unsensibel oder uninformiert empfundene Äußerung kann auch Jahre später noch einen Shitstorm heraufbeschwören. Wäre Beauvoir zu der geworden, die sie ist, wenn ihr Briefverkehr mit Sartre in Kommentarspalten bei Facebook stattgefunden hätte?

 

Beauvoirs Umgangsformen: Lieber „Sie” als „Du”

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Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre siezten sich ihr ganzes Leben lang. Warum?

Wenn es ums Duzen und Siezen geht, hat jeder seine Präferenzen. Wenn man als Schüler in der 11. Klasse plötzlich von Lehrern, die einen sonst immer geduzt haben, plötzlich mit „Sie“ angesprochen wird, fühlt sich das ziemlich gut an – man fühlt sich erwachsen, ernstgenommen (auch wenn sich dieses Gefühl schnell als Illusion herausstellt). Bei manchen Leuten findet man es toll, von ihnen direkt mit dem vertraulichen „Du“ angesprochen werden – bei anderen nicht. Simone de Beauvoir war in dieser Hinsicht – Überraschung! – ziemlich eigen. Sie siezte jeden und stand mit dem „Du“ auf Kriegsfuß.

Beauvoir sagte einmal in einem Interview mit Alice Schwarzer 1973:

Es ist mir immer sehr schwer gefallen, ich weiß nicht warum, Leute zu duzen. Dabei duzte ich meine Eltern, und das hätte mir eigentlich die Möglichkeit zum Du geben müssen. Meine beste Freundin Zaza duzte alle Freundinnen, aber mich siezte sie, weil ich sie siezte. Heute sieze ich meine best Freundin Sylvie, ich sage fast zu allen Leuten Sie, außer zu ein, zwei Personen, die mir das Du aufgezwungen haben.Und ich sage Sie zu Sartre. Es ist klar, dass wir nicht nach ’68, nach so vielen Jahren der Gewohnheit, plötzlich Revolutionäre spielen werden, indem wir uns duzen…

Sartre fand diese Angewohnheit Beauvoirs ziemlich unterhaltsam. Schwarzer sagte er:

Also, ich habe nicht damit angefangen: Es ist Simone de Beauvoir, die mich siezt. Ich habe es mir gefallen lassen und mich heute ganz gut daran gewöhnt. Ich könnte gar nicht mehr du zu ihr sagen – sie hat das geschafft.

Er selbst duzte sonst alle Frauen, mit denen er zusammen war. Dass er Beauvoir siezte, sei sei aber kein Zeichen von Distanz gewesen, betonte Sartre in einem anderen Interview:

Wohlgemerkt, glaube nicht, dass dadurch auch nur der kleinste Abstand entstanden wäre. Ich war einer Frau nie näher als dem Biber.

Claude Lanzmann, der einzige Mann, mit dem Simone de Beauvoir jemals eine Wohnung teilte (sie waren in den 1960ern mehrere Jahre lang ein Paar), bestand darauf, Beauvoir zu duzen. Er könne, so Lanzmann, nicht ihr Liebhaber sein und sie trotzdem formell mit „Sie“ anreden. Innerhalb der „kleinen Familie“ von Beauvoir und Sartre, der Gruppe ihrer engsten Freunde, ging es mit dem „Sie“ und „Du“ teilweise chaotisch durcheinander: Manche siezten sich, andere duzten sich. Naja, für Unterhaltung war so zumindest gesorgt.

Quellen: Hazel Rowley (2007): Tête-à-tête. Leben und Lieben von Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre, Parthas / Schwarzer, Alice (2008): Simone de Beauvoir. Weggefährtinnen im Gespräch, Kiepenheuer & Witsch

Bild: CC BY-NC Flickr/Jean-Pierre Declemy

Turban-Mode: Greasy hair, don’t care

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Warum Simone de Beauvoir begann, einen Turban zu tragen.

Marilyn Monroe hatte ihr platinblondes Haar, Susan Sontag ihre weiße Strähne – und Simone de Beauvoir ihren Turban. Natürlich wurde Beauvoir nicht mit dem Turban geboren: Sie begann erst mit Anfang 30, ihn zu tragen, im eisig kalten Winter 1939/1940.

Warmes Wasser und Seife – Fehlanzeige

Anfangs war der Turban für Beauvoir kein modisches Accessoire, sondern pure Notwendigkeit: Es herrschte Krieg, Luxusmittel wie Seife waren in Paris knapp, warmes Wasser gab es nicht. Das bedeutet konkret: Viele Frauen hatten keine Möglichkeit, sich regelmäßig ihre Haare zu waschen. Und wie könnte man einen Bad Hair Day besser kaschieren als mit Kopftüchern? Auch Simone de Beauvoir begann, sich ein Tuch um den Kopf zu wickeln. Jean-Paul Sartre und ihr Liebhaber Jacques-Laurent Bost waren zum Kriegsdienst eingezogen worden und so schickte Beauvoir Bost ein Foto von sich mit dem neuen Accessoire. Bost schrieb zurück, er hätte einen Blick darauf geworfen und Tränen gelacht: „Du siehst aus wie eine Lesbierin, eine Kokainsüchtige und auch wie ein Fakir.“

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Wie reizend. Beauvoir war kleidungstechnisch sowieso schon frustriert und konnte hämische Worte von Bost gar nicht gebrauchen. In Paris war es klirrend kalt und wie viele andere Pariserinnen kleidete Beauvoir sich in mehrere Schichten. Zum Unterrichten musste sie Röcke tragen, ansonsten lief sie aber in Hosen und Holzschuhen herum. In ihren Memoiren schrieb Beauvoir später:

Wegen der Stromsperren arbeiteten die Friseure unregelmäßig; eine Wasserwelle wurde zur Staatsaffäre; deshalb kamen auch die Turbane in Mode, sie ersetzten Hut und Frisur. Ich hatte sie schon ab und zu getragen, weil sie bequem waren und mir standen; jetzt bekehrte ich mich endgültig zu ihnen.“

Fettige Haare, adé

Tatsächlich wurden die Turbane für Beauvoir schnell mehr als nur ein Mittel, um ihre fettigen Haare zu verstecken: Sie entdeckte sie als stylisches Accessoire für sich, fühlte sich mit ihnen hübsch. In Beauvoirs Kriegstagebuch finden sich zahlreiche Einträge zum Thema Turban:

Friseur, Stoffkauf für Turban.

Ich trage Sartres schönes weißes Gewand mit einem violetten Schal und dem violetten Turban, sehr schön.

Wir haben uns sorgfältig angezogen. Védrine (Bianca Bienenfeld, Anm.) trägt ihr schönes rotes Kleid, und ich habe eine malvenfarbige Bluse und einen malvenfarbigen Turban an.

Der Turban bot Simone de Beauvoir also während des Krieges eine Möglichkeit, sich zumindest ein bisschen schön zu machen, wenn die Kleiderpunkte schon nicht für eine neue Garderobe reichten. Greasy hair, don’t care. Fakire waren vermutlich nicht so modisch.

Quellen: Bair, Deirdre (1990): Simone de Beauvoir. Eine Biographie, Goldmann / de Beauvoir, Simone (1994): Kriegstagebuch, Rowohlt / de Beauvoir, Simone (2004): In den besten Jahren, Rowohlt / Rowley, Hazel (2007): Leben und Lieben von Simone de Beauvoir und Jean-Paul Sartre, Parthas

Bild: CC BY-NC-ND Flickr/Virginia Dan